Созревающее государство пришло к упразднению возможности личной расправы с обидчиком — так в древнегреческом государстве около тысячи лет до нашей эры появились суды. На основе возникших третейских судов оформилось большинство существующих правовых систем в мире.

Судьи во все времена пользовались особым статусом, уважением и неприкосновенностью. 

Судья — это должностное лицо государства, которое является носителем судебной власти (закон РФ «О статусе судей в РФ»).

Во времена Киевской Руси суд над преступниками вершил Князь.  Петр I первым предпринял попытку отделить судопроизводство от администрации.В 1713 году в губерниях ввели должность судьи (ландрихтер). 

Основы, знакомого нам судопроизводства, были введены судебной реформой 1864 года.

Судья — человек, который решает человеческие судьбы, за ним остается последнее слово по виновности или невиновности подозреваемого человека. Поэтому решение он принимает самостоятельно, удалившись в специальную комнату. В этот момент ему запрещается с кем-то советоваться, разговаривать по телефону. Судья встречается, общается с большим количеством людей, работа протекает в напряженных условиях. Нередки угрозы в адрес судьи от лиц, недовольных решением суда, давление от представителей криминала.

Главная задача в работе судьи — оценить поступок подозреваемого. Оценка — это всегда сложно, поэтому и сам судья должен обладать высокими моральными качествами, он должен уметь контролировать и свое поведение и эмоции, а также контролировать поведение и эмоциональный фон присутствующих.

Решение судья принимает один, поэтому от него требуется самостоятельность, беспристрастность, хладнокровие, принципиальность, объективность.