Сферу деятельности психолога можно разделить на два направления: теоретическую и практическую. Психолог-исследователь работает в институтах и лабораториях как преподаватель психологических дисциплин. Психолог-практик работает во всех сферах личной и общественной жизни человека (организационная, клиническая, юридическая психология). Организационный психолог работает в консалтинговых фирмах с организациями, предприятиями, консультируя персонал и руководителя по вопросам психологии управления, маркетинга, рекламы. Клинический психолог работает в больницах, клиниках, санаториях или специальных психологических центрах, проводит психологическую реабилитацию после стрессов и психологических травм. Юридический психолог работает в специальных лабораториях судебно-психологической экспертизы, в органах правопорядка или консалтинговых фирмах, определяет особенности криминальной психологии. Психолог в образовании работает в детских садах, общеобразовательных и спортивных школах, гимназиях, лицеях.

Психолог исследует, каким образом психологические, экономические и организационные факторы производства оказывают воздействие на трудовую деятельность работников организации. Целью такой работы является планирование мероприятий по улучшению условий труда и повышению эффективности работы. Определяет психологические факторы и занимается составлением программ социального развития. Сопоставляет теоретические результаты психологических исследований с практической деятельностью, готовит рекомендации и предложения по проделанной работе. Анализирует причины текучести кадров, подбор и их расстановку. Участвует в формировании трудовых коллективов, проектирует систему организации труда и рабочего времени. Проводит консультации с руководителями предприятий по вопросам социально-психологических проблем управления производством, социального развития коллектива.

Профессия психолога не является карьеристской. Тем не менее, специалист в начале своей карьеры может трудиться в психологических центрах, частных конторах по психологическому консультированию, в образовательных и медицинских учреждениях, менеджером по организации тренингов и семинаров. Далее можно построить карьеру в специализированной психологической службе, заниматься частным консультированием или открыть собственную фирму.

Психолог должен обладать стрессоустойчивостью, коммуникабельностью, развитым логическим мышлением, структурированностью, способностью к сопереживанию.